Parte II: Colimando y Enfocando la camara Schmidt Celestron/Epoch.

La camara Schmidt es un instrumentos aspero, de diseño simple, sin partes moviles que sacar o separar.El foco de la camara es ajustado en la fabrica, y si no sucede ninguna catastrofe, la Schmidt retendra su preciso foco a infinito virtualmente para siempre. No obstante en el mundo real, la camara es transportada, manipulada, y sujeta a variaciones de temperatura y humedad las cuales cospiran a eventualmente alterar el foco y colimacion del instrumento.

El termino colimacion significa que el espejo, la placa correctora, y el portafilm, estan en el eje optico, y no estan inclinados uno con otro.Enfoque significa que el espejo y el portafilm estan situados en los lugares correctos uno con respecto del otro.

Si la camara esta fuera de colimacion, las imágenes de las estrellas tendran coma, o forma de campana y orientadas en una direccion en todo el campo. Si la camara esta fuera de foco, las imagenes de las estrellas seran borrosas o hinchadas, alguna veces sera visible la sombra del portafilm en el centro de la imagen hinchada. La imagen puede no estar necesariamente desenfocada en todo el campo. En casos extremos, como en un espejo inclinado, la camara puede estar descolimada y desenfocada a la vez.

Un cuatro de siglo de uso eventualmente suavizo el foco de mi Schmidt, y me forzo a investigar las tecnicas de servicio de la camara Schmidt Celestron/Epoch. Dado que todos los demas propietarios de estos instrumentos estan tambien sin asistencia tecnica de la fabrica, he decidido publicar mis esfuerzos de reparar mi ocho pulgadas Schmidt para guiar a los demas a reparar sus propias camaras Schmidt.

Debo decir que mis experiencias son con la original Celestron 8 pulgadas camara Schmidt, no con la 5.5 pulgadas, ni con la version modificada que ha sido modernizada por Epoch Instruments con una celda diferente para el espejo y para el montaje de la araña. Las referencias a las diferencias de diseño o montaje en las camaras Epoch Schmidt contrapuestas a los modelos de Celestron son recogidos de informacion anecdotica provista por los propietarios de estos instrumentos.

Hay un numero de medidas criticas en una camara Schmidt. La curva del portafilm debe ser concentrica con la curva del espejo.La distancia del espejo al portafilm debe ser igual entre el centro del espejo y el del portafilm, que entre el espejo y los bordes del portafilm. El espejo, el portafilm, y la placa correctora, deben estar en el eje optico y colimados. Si cualquiera de estas medidas es incorrecta, la camara estara desenfocada. De hecho una F:1.5 Schmidt es sensible a variaciones de foco de solamente 0,001 pulgadas=0.0254= dos centesimas y media de milimetro.

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